L’histoire de La Médiathèque, 1ère partie : 1873-1912

Dans la France du XIXème siècle qui s’industrialise, l’urbanisation gagne du terrain. Des villes nouvelles apparaissent ; le taux d’alphabétisation ne cesse de progresser ; l’industrie du livre est en plein essor avec l’apparition d’éditeurs ; ouvriers et artisans sont  soucieux de s’instruire…

 

Répandre le goût de la lecture et de l’instruction parmi le peuple, en mettant des livres à la portée de tous 

(Ferdinand Buisson, Dictionnaire de pédagogie, 1882).

Avant 1860, existaient déjà des bibliothèques paroissiales, des bibliothèques d’entreprises, et des bibliothèques scolaires, mais toutes étaient respectivement sous la dépendance du clergé, des dirigeants de « fabriques », ou encore des instituteurs.

L’histoire des bibliothèques de Levallois nait d’une initiative privée…

La jeune commune de Levallois, créée le 30 juin 1866, n’échappe pas à la règle. En cette moitié de XIXème siècle, très vite l’appétit de lecture gagne les nouveaux habitants. Il existait cependant des dépôts de livres souvent sales et abîmés sans aucun classement à la disposition de la population. Et c’est pour  répondre à un réel besoin que des particuliers ont l’initiative de constituer un fonds privé d’ouvrages  à destination du public, essentiellement composé  de dons en meilleur état.

Ce fut lors du conseil municipal du 8 mars 1873, que l’idée de créer une bibliothèque,  fut pour la première fois évoquée. Il faudra attendre cependant 1878, pour que celle-ci voit le jour. Proposée sous le mandat de Jean-Baptiste Codur (1870/1878), le préfet de la Seine autorise, en 1878, par arrêté la création de  la première « bibliothèque  populaire communale ». Cette décision sera très vite entérinée par le Conseil municipal du 13 mai 1878, présidé par le nouveau maire  Pierre Collange (1878/1880) qui décide de l’installer dans les locaux de la mairie d’alors, situés 96 rue de Courcelles, maison léguée par Emile Rivay. La bibliothèque est inaugurée officiellement le 20 novembre 1880 par le ministre des Travaux publics, M. de Heredia, et est ouverte  aux Levalloisiens trois fois par semaine : les mardis et vendredis de 19 à 22 heures et les dimanches de 13h à 18h.

mairie-rivay

Une salle de lecture est ouverte aux horaires d’ouverture pour la consultation sur place et le prêt de livres est limité à 15 jours pour un ouvrage par personne.  Y sont admises les personnes âgées de plus de 16 ans habitant la ville.

Un employé communal y est affecté en qualité de bibliothécaire en plus de ses obligations.

À l’époque, le statut des bibliothèques est défini par l’ordonnance du 22 février 1838 (nouvelle fenêtre) qui énonce :

  • L’obligation de contrôle par l’administration préfectorale
  • L’envoi régulier d’un catalogue
  • La mise en place d’un comité d’inspection et d’achat de livres dont la liste est soumise par le préfet à l’approbation du ministre de l’Instruction civique.

Un catalogue spécial est donc mis à disposition du public.

20 ans plus tard…

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La population de Levallois a augmenté et les locaux de la bibliothèque, tout comme ceux de la mairie, deviennent insuffisants… Le 31 août 1892, sous le mandat de Jean-François Trébois, le conseil municipal décide enfin la construction d’un nouvel Hôtel de Ville. L’inauguration a lieu le 23 mars 1898, et la bibliothèque est transférée dans une petite salle de son premier étage. Les modalités d’inscription restent les mêmes mais désormais les prêts sont de deux ouvrages par Levalloisien. Pour la somme de un franc, les nouveaux inscrits repartent avec le catalogue de la bibliothèque. Trois catalogues seront édités entre 1885 et 1907.

Quant au personnel, la bibliothèque compte désormais huit personnes, un bibliothécaire-chef assisté de sept employés, tous agents municipaux.

En 1902, la bibliothèque comprend 7. 302 ouvrages.

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En 1913, les locaux s’avèrent une fois de plus insuffisants  et la bibliothèque troque sa petite salle contre de vastes pièces du sous-sol de l’Hôtel de ville où le public peut venir consulter sur place les revues, journaux, encyclopédies, dictionnaires et emprunter les ouvrages disponibles au catalogue.

C’est le Conseil municipal de 1911 qui, «frappé de l’insuffisance des catalogues précédents», eu l’idée de faire appel à un « bibliothécaire de la Bibliothèque Nationale » : Eugène Morel qui, dès 1912 édifiera et publiera le premier catalogue de classification Dewey, cotation à 3 chiffres, mode de classement importé des États-Unis, qu’il appliquera aux documents composant le fonds de la bibliothèque de Levallois.

C’est donc dans un prochain article que vous découvrirez qui était cet homme précurseur, son rôle dans l’évolution de la bibliothéconomie, son œuvre d’avant-garde liée à l’histoire de La Médiathèque de Levallois.

Cet article  été rédigé grâce au travail commun de Patricia D. et Marc V.

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